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疯狂过后,AI芯片走下神坛

来源:全天候科技 发布日期:2020-05-05 07:46 浏览:

现在在蓝宝王身边,现已没有搭档再换岗去AIag88环亚娱芯片公司了。

作为一名资深的芯片从业者,蓝宝王还记得5年前的“AI芯片热”。那时,这个代表未来的概念让许多搭档都动了心,且不少AI芯片企业方都能开出高于传统芯片职位一半、乃至翻倍的薪水更是让人引诱。彼时,他身边的许多人都挑选了换岗,参加到那些漫山遍野相同兴起的AI芯片创业企业。

往日的热烈逝去已久。虽然AI芯片的商场规模稳步上升,相关调研称,全体AI商场规模将在2022年到达596.2亿美元,但蛋糕日益向巨子们歪斜。而那些曾企图在这一波热潮中兴起的创业公司,正在变得益发为难。

不知从什么时候起,蓝宝王发现来公司“挖人”的AI芯片企业越来越少,那些换岗的前搭档好像暗暗又换了作业,他渐渐意识到,“AI芯片”的风口现已过去了。

在一些出资人眼中,AI芯片的创业企业不再是好的出资标的。“不敢说一切人,但我知道的一些做芯片出资的同行,的确是绕着AI芯片走的。”晨晖创投合伙人曾浩燊坦言,作为芯片职业从前的从业者、现在的出资人,他不再看好AI芯片概念。

假如不是寒武纪在3月底提交了招股说明书,AI芯片已许也久未出现在群众视界中了。

但这家“AI芯片准榜首股”带来的音讯难以称得上达观,在这份职业龙头的招股书背面,整个AI芯片职业亏本严峻、方向不明、商业落地难等问题,昭然若揭。

AI芯片职业开展五年后,正面对着愈加困难的应战。 

两大困境:亏本和落地难

“在这一波AI芯片创业企业里边,无论是从影响力、技能来看,寒武纪必定都是最好的,”一位芯片从业者表明,“假如说有能挣钱的企业,应该也便是这一家。”

但他没有预料到,寒武纪相同是亏本的。

2017年、2018年和2019年,寒武纪招股书显现的亏本金额分别为3.8亿、4.1亿和11.8亿元。在财政方面,这不是一家体现杰出的企业,除了亏本,在2017年至2019年三年中,寒武纪经营活动发生的现金流量净额相同为负,并在2019年从千万元等级扩展至亿元等级。

张狂往后,AI芯片走下神坛

寒武纪现金流量表部分截图 图源:寒武纪招股说明书

亏本与寒武纪在研制上的重投入密切相关。在2017年,寒武纪的研制费用是2986万,但营收仅有784万元,仅为前者的四分之一,即便营收增加后的2019年,高达5.4亿元的研制开销,依然超越营收总额。

寒武纪的这份研制投入高、亏本严峻的招股书,代表了简直一切AI芯片企业的现状,当然,中尾部企业的状况或许更差。

高投入是芯片研制的特质,而在AI芯片这一细分范畴上,显得尤为显着。依据亿欧智库查询,以28nm制程为例,国内AI芯片的开发费用约为2500万美元,AI协处理器开发费用约为800万美元。

芯片规划是一个绵长的进程,开发周期短则一年,长则两三年,这是一段简直没有收入的时刻,“烧钱”是一切企业的共性。

一位AI芯片创业公司的客户经理泄漏他地点的企业由几名资深芯片工程师创建而成,很难说研制团队不专业,但自2016年创建之后,历经研制、流片失利,直到去年底,才初次流片成功。而在这三年中,为了能够给公司带来少许收入,开创团队挑选了一起对外出售例如智能眼镜等消费电子产品——但在那些被出售的智能眼镜中,并未搭载他们的自研芯片。

即便研制成功,怎么把自研芯片卖出去,是企业面对的另一个困境,这乃至比前一个更为困难。

“许多AI芯片的创业公司,对下流的需求和交流方法并不了解,”某头部AI芯片企业的资深工程师章渝以为,“大都草创企业经常是从硬件视点做,不考虑软件感触,缺少可编程性。经常出现和下流企业没有一起言语,难以达到一致的现象。”

这些在老练度上有所短缺的产品,却相同需要在商场上与英伟达等世界大厂的产品一起竞赛,“技能没优势、品牌没优势,最多便是价格便宜些,可企业客户垂青的远不仅是价格。”章渝慨叹。

“落地难”的原因有无数个,例如芯片研制比AI言语的更迭速度慢,当芯片面市时,其选用的AI言语或许现已过期了;再例如,许多人将AI芯片的落地希望寄予于自动驾驶,但这是一个至今没有迸发的商场。

2018年,深鉴科技被美国的赛灵思收买,后者是深鉴科技的A轮出资方和芯片底层架构提供者。深鉴科技与云天励飞、寒武纪和地平线一起被称为“天寒地鉴”的我国AI芯片四小龙,因此,这一收买在职业界引起高度重视与评论。

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其时,在很多对收买事情战略意义的剖析声响中,清华大学微电子研究所所长魏少军表达了另一个声响:AI芯片行将迎来波折期,大部分创业者将变成“先烈”。其观念暗指,企业被收买是一个更为保险的方向。

“深鉴被收买能够说是很好的成果,一举处理了资金和商业化的问题,”曾浩燊剖析说,“到了2020年,AI芯片企业就很难过了,大大都仍是很缺钱,但他们现已开展至必定体量,融资比较难、被收买更难,在这样一个瓶颈期,最要害的是找到钱。”

寒武纪不是仅有一家正在方案上市的AI芯片企业,在其提交招股书的一星期之后,云天励飞宣告完结近10亿人民币的Pre-IPO融资,估计不久后也将冲刺IPO。

他们代表了这个职业中头部企业的现状,有才能的企业,在测验传从公开商场上征集更多资金,度过“钱荒”;而在他们背面,更多中小AI芯片企业,或将在多重困境下“死去”。 

那一年,风来了

章渝供认,在5年前,他并没有估计到今日AI芯片企业的困境。

那时,他脱离英伟达,参加现在这家颇被看好的AI芯片企业时,心里为自己总结了换岗的三个原因:好玩、能挣钱、做一件巨大的事。

“一件巨大的事”,章渝自嘲地笑了笑,现在的他对此已不再抱有希望,但在那一年,他是诚心信任的。

“许多人都对AI芯片抱着很高等待,”曾浩燊回忆说。他也曾是一名芯片从业者,并创建过一家嵌入式软件公司和两家移动互联网企业,正是在AI芯片迎来风口的那一年,他转型成为一名出资人。

凭借从业者的敏锐嗅觉,其时他和章渝相同,信任这个范畴大有可为,“起先,咱们信任AI芯片的底层架构是和曾经的芯片不相同的,不是X86、ARM这些,会有一个新的架构。新架构能够成果一批新企业,这个范畴的空间是很宽广的。”

人们决心满满,“我国的英特尔”、“替代英伟达”,种种方针被写在商业方案书里,被从业者挂在嘴边。

2015年,是整个国产芯片的春天,被从业者称为“大基金”的国家千亿级芯片工业扶持基金刚刚建立。钱和人都涌了进来,芯片规划企业的数量更是日新月异,在我国半导体职业协会集成电路规划分会的计算中,2015年,国内具有736家芯片规划企业,一年后,翻倍至1362家。

张狂往后,AI芯片走下神坛

AI芯片是其间最受追捧的一个范畴:这是一个全新方向,尚无巨子的参加,正是创业者们的好机会。


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